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제목: LED를 세계최초로 개발한 Nichia, 미국에서 LED 특허침해소송을 당했다
첨부:     게시일: 2012-04-29        
내용: 1980년대 후반, Nichia는 세계 최초로 LED라는 새로운 조명수단을 개발했다. 1800년대 말 Thomas Edison이 백열전구를 만들어낸지 어언 200여년이 지난 시점이었다. 그런 Nichia가 자신들이 세상에 맨 처음 내놓은 LED에 관한 특허침해 소송을 미국에서 당했으니 당혹감을 넘어 만감이 교차하지 않을까 싶다.

Everlight Electronics Co., Ltd. (www.everlight.com)는 District Court for the Eastern District of Michigan에 Emcore Corp.(www.emcore.com)이 소유하고 자신들이 Exclusive license를 가진 US 6,653,215에 대한 Nichia의 특허침해 금지 및 손해배상 청구 소송을 냈다.

US 6,653,215는 LED metallization에 관한 특허로, 2001.10.5 출원되어, 2003.11.25 등록되었으며, Contact to N-GaN with AU Termination을 발명의 명칭으로 하고 있다. Claim 1은 다음과 같이 LED의 Contact 형성방법에 관해 기재하고 있다.

A method of forming a contact on an n-type III-V semiconductor comprising the steps of:

(a) depositing Al on the n-type III-V semiconductor to provide a base layer; then
(b) depositing Ti on said base layer to provide a first barrier layer; then
(c) depositing Pt on said first barrier layer to provide a second barrier layer; then
(d) depositing Au on said second barrier layer to provide a top layer, whereby said base layer, said first barrier layer, said second barrier layer, and said top layer form a stack on the n-type semiconductor; and then
(e) annealing said n-type III-V semiconductor with said stack thereon.

(Fig. 2)

Everlight은 Nichia의 자신들이 보유한 특허침해 금지 청구와 함께, Nichia 보유 특허에 대한 무효도 주장하고 있는데, Everlight가 무효라고 주장하고 있는 Nichia의 특허는 US 5,998,925(Light emitting device having a nitride compound semiconductor and a phosphor containing a garnet fluorescent material)와 US 7,531,960(Light emitting device with blue light LED and phosphor components)이다.


한편, Nichia는 LED관련 미국특허를 570여건 보유하고 있는데, Nichia가 LED를 세계 최초로 개발했을 당시가 1980년대 후반이면 아마도 기본적인 구조 등에 관한 특허는 이미 공지기술이 되었을 수 있다. 그렇다 해도 보유한 특허, 그것도 양질의 특허를 많이 가지고 있는 이상, Everlight가 제기한 당해 특허침해 소송의 결말이 어떻게 날 것인지는 필자 개인적으로는 관심이 듬뿍 간다